Conjunto de informação genética transportada num organismo. As recombinações entre cromossomas ocorridas na meiose conduzem a reformulações da informação transportada por cada cromossoma transmitida aos descendentes. Desta forma, cada descendente de um mesmo par, que recebe metade dos alelos de um dos seus pais, só tem uma probabilidade em duas de receber um dado alelo. Por esta razão, dois descendentes do mesmo par têm uma probabilidade ínfima de ter o mesmo genótipo. Nalgumas espécies (ratos, ratazanas) foram constituídas linhagens consanguíneas. Nestas linhagens, os indivíduos são homozigóticos em cada locus e, para um locus, possuem as mesmas formas alelas. Nestas linhagens, todos os sujeitos têm o mesmo genótipo. As variações interindividuais resultam de factores epigenéticos e do meio ambiente.
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